Fuera de la Cancha Radio | Así es Egan Bernal, el campeón del Giro de Italia 2021
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Así es Egan Bernal, el campeón del Giro de Italia 2021

Así es Egan Bernal, el campeón del Giro de Italia 2021

A los 8 años de edad, Egan Arley Bernal Gómez mató la curiosidad de querer ganar, pues se subió a la bicicleta y se impuso en una competencia en Zipaquirá.
Por esos días, la gente quemaba la fiebre de las máquinas duras, grandes, de las llantas anchas, las que se llamaron las ‘burras del ciclomontañismo’.

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Bernal salía esporádicamente con su papá, Germán, quien era un ciclista recreativo. Las primeras veces no lo hizo en triciclo, no tuvo de niño ese juguete, le tocó en una bicicleta ‘familiar’, esa que pasó por varios propietarios y que se quedó en su casa cuando la utilizó su hermano.

Fabio Rodríguez, el exciclista colombiano, fue el organizador de la carrera, y Bernal fue el campeón, lo hizo con un casco prestado. El premio fue un uniforme y una beca en un club deportivo, ambos fueron como el cohete que lo llevó a la luna, porque para él esos regalos fueron como caídos del cielo, los necesitaba.

De ahí pasó al ciclomontañismo. Pablo Mazuera lo llevó a la Fundación Mezuena y allí su DT fue Sergio Avellaneda, quien lo comenzó a preparar. Integró la Selección Colombia que participó en el Mundial de Noruega, y en la categoría júnior fue plata. Al año siguiente, la idea era el oro, pero le alcanzó para el bronce.

La ruta era su delirio, decía que algún día quería correr en la bicicleta más ligera, pero nunca hizo parte del lote de la Vuelta del Porvenir, pero sí del de la Vuelta del Futuro, en la que quedó en la casilla 20, un punto alto que le dio a Egan la opción de seguir soñando.(Suscríbase aquí a nuestro boletín de Deportes para saber todo sobre ciclismo y el título de Egan en el Giro)

Egan Bernal

Egan Bernal en el podio de la tercera etapa del Tour de Romandía.

A la ruta

Estando en Italia, Bernal fue a ver correr al Team Colombia, una escuadra orientada por el italiano Claudio Corti, pues tenía varios amigos en el equipo. Le presentaron a Gianni Savio, el mánager del Androni, un hombre que conoce muy bien el ciclismo colombiano. Hablaron y le dijeron que iban a seguir su carrera y que esperaban que el fin de semana se destacara en el Giro delle Fiandre. Más tardó Bernal en ganar esa competencia que Savio en llegar a su hotel, para ficharlo por cuatro años.

Enfundado en el uniforme rojo con blanco, Egan Bernal comenzó su carrera como rutero en el 2016. Las expectativas eran grandes, pues las mediciones confirmaban que estaban al frente de un ciclista superdotado.

En Colombia estudió bachillerato, lo terminó y se matriculó en la carrera de Comunicación Social en la Universidad de La Sabana, pero perdió el semestre por fallas.

Egan Bernal

Egan Bernal y Chris Froome del equipo Sky.

Foto:

Tomado de @TeamSky

Llegaba tarde a clase, no tenía un trato diferente por ser deportista, me salí por eso y me dediqué al ciclismo

“No pude continuar, las fallas fueron el gran problema, pero el promedio era bueno. Tenía una beca, pero perdí por fallas. Llegaba tarde a clase, no tenía un trato diferente por ser deportista, me salí por eso y me dediqué al ciclismo”, le dijo a EL TIEMPO.
Ese primer año fue muy productivo. Egan se sacrificó y sufrió. El paso del ciclomontañismo a la ruta le dio duro, porque la técnica sobre la bicicleta es bien distinta, así como hacerse con un lugar en los grupos, ya que en el todo terreno no hay lotes, una vez parte la carrera, el lote se rompe, por lo que no sabía cómo afrontar una carrera.

(Le recomendamos: ‘Por dentro estoy que exploto’: Egan Bernal)

“Las partes complicadas de la carrera y estar adelante fue lo más difícil. Los recorridos son mucho más largos y esto es algo muy duro. Esa fue la gran diferencia”, señaló Bernal. Su primera gran figuración fue el título de los jóvenes en la Settimana Internazionale Coppi e Bartali, en la que ocupó la casilla 17 en la clasificación general. Semanas después confirmó su categoría al obtener la misma victoria, pero en el Giro del Trentino, una carrera que ganó Mikel Landa y que contó con varios equipos del World Tour, la máxima categoría del ciclismo mundial.

La primera victoria en una general fue en el Tour of Bihor, algo que lo llenó de confianza, porque no solo demostraba que tenía futuro, sino que lo respaldaba con sus actuaciones.

Ese mismo año fue cuarto en el Tour de l’Avenir, y ahí tuvo encima los ojos de los grandes empresarios, pero faltaba más.

Podio Colombia Oro y Paz

Podio Colombia Oro y Paz: Egan Bernal fue primero, Nairo Quintana llegó segundo y Rigoberto Urán concluyó tercero.

Foto:

Santiago Saldarriaga

El 2017 fue clave. Ganó seis clasificaciones del mejor joven y el título del Tour de l’Avenir, con mucha autoridad, con dos triunfos de etapa, lo que generó inquietud en los grandes equipos.

Fue tanta la expectativa sobre Bernal que el Sky se lo llevó, a pesar de que tenía dos años más de contrato con el Androni.

El 2018 era importante para él. A sus 21 años ajustó el primer gran título de su carrera: el Tour de California, con victorias en dos etapas. Además, se impuso en la Colombia Oro y Paz, la primera prueba nacional de la categoría 2.1, y se convirtió en el campeón nacional de la contrarreloj individual.

En Europa, una caída en la etapa final lo privó de ser segundo en la Vuelta a Cataluña detrás de Alejandro Valverde, pero ganó la cronoescalada y fue subcampeón de la Vuelta a Romandía. “Será el reemplazo de Chris Froome en unos años”, le contó a EL TIEMPO Darío Cioni, DT del Sky.

En el Tour de Francia, carrera que no estaba en los planes, fue artífice del título de Geraint Thomas y le echó una mano grande a Chris Froome, quien fue tercero.
Egan se cayó en la Clásica San Sebastián y volvió dos meses después en pruebas en Italia para terminar su gran año, el que algunos llamaron de aprendizaje, una temporada en la que se convirtió en la gran revelación del ciclismo del planeta.

El estrellato

En 2019 la gloria llegó para Egan. Un Tour de Francia donde el Ineos llegó a defender el título de Gerain Thomas y terminó de una manera increíble con el primer título para un latinoamericano: Egan Bernal ganó el Tour.

Una carrera donde el nacido en Zipaquirá se puso la camiseta amarilla después de arrebatarsela a Julian Alaphilippe. La imagen más recordada es el cruce de meta de la mano de su compañero Gerain Thomas, de campeón a campeón.

Egan Bernal

Egan Bernal y su jefe, Geraint Thomas, terminando el Tour.

Foto:

Archivo / EL TIEMPO

Su lesión y recuperación

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Para el 2020, Bernal llegó a defender el título del Tour pero no terminó la carrera, una molestia evidente en su espalda lo aquejó constantemente. 

Toda esta especulación sobre su espalda recae sobre una condición de nacimiento del colombiano, tiene una pierna más larga que la otra. Este problema derivó en una escoliosis, ese es el dolor de espalda que acompaña frecuentemente a Egan.

«Eso hizo que tuviera una escoliosis en la columna y un disco de la columna alcanzó a pinchar un nervio que irriga el glúteo y baja hasta la pierna; es exactamente en el lugar donde me duele, pero es algo que igual no se puede hacer cirugía, no la recomiendan sino rehabilitación, ultrasonido, tratar de bajar la inflamación y luego empezar a fortalecer la zona lumbar para que la espalda tenga más fuerza y pueda sostener ese disco y vuelva a ponerlo en su lugar» declaró Egan en 2020 a ESPN.

Por este mismo problema, el campeón del Tour de Francia en 2019 no pudo completar la carrera en 2020, teniendo que retirarse en la etapa 17, después de perder casi 30 minutos el día anterior.

Desde su retirada del Tour, Egan se ha enfocado en rehabilitarse para conseguir el estado en el que se encuentra hoy. En 2020 su problema le impidió competir en el mundial de ruta de Imola.

En este 2021 el colombiano ha participado en carreras como la Strade Bianche, donde fue tercero, y la Tirreno Adriático, donde fue cuarto.

Dos de tres

Egan Bernal

Egan Bernal

Egan Arley Bernal Gómez consiguió el segundo título más importante de su carrera este domingo: ganó el Giro de Italia, el segundo para Colombia. 21 etapas donde mostró su categoría sobre la bicicleta dominando por completo la carrera. 

(También: El mensaje de la mamá de Egan tras ganar el Giro de Italia 2021)

Una carrera donde se enfrentó a contrincantes como Mikel Landa, Simon Yates, Hugh Carty, Aleksandr Vlasov y el más esperado: Remco Evenepoel. 

Evenepoel venía de nueve meses sin correr por una lesión que implicó fractura de coxis y era su primera gran vuelta.  A la larga esto le pasó factura y se retiró antes de finalizar la tercera semana, la misma en que favoritos como Joao Almeida y Simon Yates intentaron hacer daño a la diferencia de Bernal en la general, pero no pudieron.

Egan Bernal es el segundo campeón del Giro de Italia para Colombia después de Nairo Quintana en 2014. Egan es el presente del ciclismo mundial y el colombiano.

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