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100 ediciones de la Volta

100 ediciones de la Volta

La primera Volta a Cata­lunya se disputó del 6 al 8 de enero de 1911. La pandemia suspendió la de 2020, la que iba a convertirse en la carrera número 100, así que este 2021 (del lunes 22 al domingo 28 de marzo) se celebra el 110 aniversario de su nacimiento y la 100ª edición. Números redondos para la prueba ciclista por etapas más antigua de España y la cuarta del mundo, sólo por detrás de Tour de Francia (1903), Vuelta a Bélgica (1908) y Giro de Italia (1909).

Como muchas competiciones en sus orígenes, la Volta surgió gracias al impulso de un redactor y un periódico, Miquel Artimán y Mundo Deportivo, que se asociaron con el Club Deportivo de Barcelona. La cita inaugural constó de tres jornadas: Barcelona-­Tarragona (97 km), Tarragona­-Lleida (111 km) y Lleida­-Barcelona (157 km). 34 corredores tomaron la salida y el tarraconense Sebastià Masdeu, que se impuso en dos de esos tres parciales (en el otro venció Cesáreo Ruiz), batió a Josep Magdalena y Vicente Blanco, sus escoltas en el podio.

Crónica de la primera Volta a Catalunya, de 1911

La Volta se organiza de manera ininterrumpida desde el final de la Guerra Civil, en 1939. Sin embargo, la crisis estuvo a punto de provocar la cancelación del evento en 2012. La Unión Ciclista Internacional (UCI) ayudó económicamente para salvarla. Las aportaciones de la Generalitat y los ayuntamientos sostienen a la carrera, gestionada «sin ánimo de lucro, con la intención de cubrir gastos y sin deber nada a nadie», como la define Rubèn Peris, su director, para AS. En 2007 la entidad responsable pasó a denominarse Volta Ciclista a Catalunya Asso­ciació Esportiva, y en 2017 rubricó un acuerdo con Amaury Sport Organisation (ASO), la empresa propietaria del Tour y de La Vuelta, para explotar los derechos de imagen, de producción televisiva y comerciales durante cinco años. «Subimos de nivel», afirma Peris.

Mariano Cañardo, el hombre récord

Mariano Cañardo, dominador de la carrera

Mariano Cañardo (1928, 29, 30, 32, 35, 36 y 39) ostenta el récord de mayor número de títulos. Tras él, Miguel Indurain (1988, 91 y 92) y Alejandro Valverde (2009, 17 y 18) figuran como los corredores con más generales. Miguel Poblet firma la plusmarca de más victorias de etapa, con 34. En el palmarés aparecen tres poseedores de la Triple Corona (Giro, Tour y Vuelta): Jacques Anquetil (1967), Eddy Merckx (1968) y Felice Gimondi (1972); además de campeones como Nairo Quintana (2016), Michele Scarponi (2011, por descalificación de Alberto Contador), Alex Zülle (1996), Laurent Jalabert (1995), Sean Kelly (1984 y 86), Francesco Moser (1978), Freddy Maertens (1977), Fausto Bertoglio (1975), Bernard Thévenet (1974), Luis Ocaña (1971), Jesús Loroño (1957), Julián Berrendero (1943 y 46) o Bernardo Ruiz (1945).

La Volta también registra tragedias, ya que se han producido dos accidentes mortales en su historia: en 1951, en Organyà, falleció Emilio Martí; en 1999, en la antesala del esprint en Vilanova i la Geltrú, Manolo Sanroma se rompió la base del cráneo al chocar con el bordillo de la acera. La crisis sanitaria causada por la pandemia del coronavirus preocupó y preocupa. Peris lo explica: «En 2020 llegó un momento en que no tenía sentido continuar con el sufrimiento que golpeó al país. Pero en esta época tan dura hemos aprendido a convivir con la pandemia y a seguir adelante, así que implementaremos las medidas recomendadas por las autoridades sanitarias, exigiremos test PCR negativos y el uso de mascarillas, con distanciamiento, y desplegaremos doble vallado y las famosas burbujas para preservar la seguridad. Aun así, no habrá público en salidas y metas para evitar aglomeraciones de gente. Reproduciremos los protocolos de las tres grandes y de la UCI«.

Indurain, con un café, conquistó su primera Volta en 1988

Al quedar en blanco 2020 por el virus, Miguel Ángel López se convirtió en 2019 en el último ganador. Pero no defenderá la Volta, pese a sus intenciones iniciales, tras contraer la COVID-19 y aplazar su pretemporada. El Movistar alineará a Alejandro Valverde, Marc Soler y Enric Mas. Kern Pharma y Euskaltel-­Euskadi serán las otras dos escuadras nacionales participantes, en su caso invitadas. El trazado ofrecerá media y alta montaña, dos finales en alto y una crono. La histórica edición 100.

La edición de 2021

La edición de 2021

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